Épouses informelles et autres femmes "invisibles" : La face cachée de la formalisation des droits fonciers | Land Portal

Comme chaque année, le mois de mars a été riche en contenu et en événements liés aux droits fonciers des femmes dans le monde entier. La Fondation Land Portal, qui travaille sur le lien entre le foncier et le genre depuis de nombreuses années, a profité de l'occasion pour relancer son portefeuille thématique sur le foncier et le genre et organiser un webinaire sur les risques encourus par les conjoints informels dans le cadre des campagnes de formalisation des régimes fonciers et de délivrance des titres. Ces deux événements ont inspiré ce résumé, et j'ai décidé d'approfondir un peu plus la question des vulnérabilités intersectionnelles des femmes, qui sont souvent négligées dans les campagnes de formalisation.

Si la formalisation des droits fonciers et les campagnes de délivrance de titres (conjoints) ont largement contribué à accroître la sécurité d'occupation dans de nombreuses régions du monde, certains groupes vulnérables ont été systématiquement laissés de côté. Il s'agit par exemple des femmes vivant dans des mariages informels de facto ou des femmes subséquentes dans des contextes polygames. L'étude de la Global Land Alliance intitulée Invisible And Excluded : Risks To Informal Wives And Partners From Land Tenure Formalization And Titling Campaigns In Latin America soulève cette question importante et sous-explorée et constitue un excellent point de départ.

Dans ce dossier, je ratisse un peu plus large et examine des études de cas en Afrique subsaharienne, notamment en Éthiopie et au Rwanda. Le digest se termine par une étude comparative approfondie qui offre une vision différenciée des femmes rurales et de l'accès des femmes à la terre au Ghana, au Nigeria et au Zimbabwe. Il s'agit d'une sélection particulièrement utile pour ceux qui travaillent et font des recherches sur les droits fonciers des femmes et les projets d'octroi de titres fonciers.

 


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 Les droits des femmes vivant en union de fait à la terre et à la propriété au Rwanda  

Pae Kaiser Hughes, Ailey Madina Ndangiza, et Mireille Ikirezi

 

Attirant l'attention sur les expériences et les droits à la terre des femmes vivant en union de fait au Rwanda, cette publication explore les causes profondes et le contexte légal des unions informelles au Rwanda. En conclusion, les auteurs fournissent des recommandations pour renforcer les droits des femmes mariées de manière informelle à la terre et aux ressources naturelles. D'un point de vue méthodologique, le document s'appuie sur des discussions de groupe, des entretiens avec des informateurs clés et une analyse des affaires judiciaires.

Le cadre juridique rwandais n'offre que peu de protection aux revendications foncières des femmes dans le cadre d'unions de fait illégitimes au regard de la loi. Les auteurs décrivent en détail les conditions dans lesquelles les différents types d'unions de fait - unions monogames dans lesquelles la dot a été versée, cohabitation consensuelle, unions concubines et mariages polygames (religieux) - peuvent être socialement respectés et considérés comme légitimes. Les enfants ajoutent de la légitimité à une union informelle et renforcent la position des femmes.

Les résultats montrent également que les femmes en union de fait n'ont aucun droit de refus sur les transferts de terres ou de biens maritaux en cas de séparation ou de veuvage. Les femmes peuvent avoir accès à la terre par l'intermédiaire de leurs enfants, s'ils sont officiellement reconnus par leur père. Il semble que seules les femmes possédant des biens propres bénéficient de l'union de fait, car elles n'ont pas besoin de partager ses biens en cas de divorce. Cependant, la majorité des femmes en union de fait sont économiquement dépendantes et font face à de multiples contraintes sociales, sanitaires, politiques et économiques. À juste titre, Hughes et al. appellent à de nouvelles recherches pour mieux comprendre - et de manière plus différenciée - la situation et les conséquences de l'octroi de titres fonciers aux épouses informelles.

 

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Crédit photo​Femmes dans les rizières, Rwanda, photo d'Adam Cohn, 2011, CC BY-NC-ND 2.0 license

 

     

 

Les implications en termes de genre des titres fonciers conjoints en Éthiopie

Par Hirut Girma et Renée Giovarelli

 

Ce dossier propose un regard critique sur les initiatives de titrage conjoint dans le sud de l'Ethiopie. Les auteurs se concentrent moins sur les femmes dans les mariages informels, mais ils considèrent les femmes rurales comme un groupe hétérogène et les différencient en conséquence dans leur analyse. Après un bref historique des droits fonciers des femmes en Éthiopie, les auteurs décrivent le contexte juridique avant de présenter leurs conclusions sur les implications des titres de propriété conjoints pour les femmes. 

Dans l'intérêt de ce condensé, je tiens à souligner les résultats concernant les implications des titres de propriété conjoints pour les femmes dans les unions polygames. Bien que la polygamie ne soit pas autorisée par la loi en Éthiopie, les pratiques coutumières ont prévalu, les lois variant selon les régions. Avant 1995, seul l'homme chef de famille pouvait enregistrer les terres, ce qui excluait les épouses suivantes et les privait de droits fonciers. Depuis la Constitution de 1995, les auteurs ont constaté que dans la région sud du SNNP, les titres fonciers devaient initialement être délivrés au chef de famille et à la première épouse, toutes les épouses suivantes recevant des certificats à leur nom. Cette mesure s'est heurtée à la résistance des hommes polygames et a finalement été modifiée de manière à renforcer la position des hommes.

Dans d'autres régions, comme l'Oromia, toutes les épouses sont enregistrées sur un seul certificat, excluant les futures épouses de leur droit à la terre. Néanmoins, les auteurs montrent une perception accrue de la sécurité foncière par les maris et les femmes dans les ménages polygames. En particulier, les épouses suivantes perçoivent une plus grande augmentation de la sécurité de la tenure par rapport aux politiques et pratiques antérieures de titrage qui renforçaient généralement la position des premières épouses. En outre, il semble que la visibilité des noms des épouses sur les certificats d'enregistrement et de délivrance des titres de propriété renforce l'attente du public quant à une répartition (plutôt) égale des terres en cas de divorce ou de décès d'un conjoint.

 Pour conclure, Hirut Girma et al. recommandent vivement d'aborder les questions liées à la formalisation et à l'enregistrement des terres dans le contexte des mariages polygames. Ceci est d'autant plus important en période de pénurie croissante de terres et d'impact du changement climatique dans le sud de l'Ethiopie. Bien que cette étude préliminaire ne différencie pas entièrement l'impact sexospécifique de la délivrance conjointe de titres de propriété, elle fournit un premier aperçu précieux des divers défis qui peuvent être rencontrés de manière similaire dans d'autres régions ou pays. 

 

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Crédit photo : les femmes Dareshe en Éthiopie, photo de Rod Waddington, 2018, CC BY-SA 2.0 license

 

     

 

 Différences dans les expériences des femmes en matière de propriété foncière : Implications pour l'accès à la terre et la sécurité foncière des femmes en Afrique sub-saharienne

Par Uchendu Eugene Chigbu, Gaynor Paradza, et Walter Dachaga

 

Ce dernier article offre une analyse approfondie et différenciée, dont on a grand besoin, des expériences de tenure des femmes rurales. A l'opposé de la plupart des écrits et des campagnes de défense des droits fonciers, les auteurs montrent combien il est important de regarder au-delà des images simplifiées du genre, dans lesquelles les hommes et encore plus les femmes sont vus comme des groupes homogènes. Bien que la publication adopte une approche plus large, ses conclusions sont essentielles pour mieux comprendre les défis des femmes invisibles et exclues dans les campagnes de formalisation.

Chigbu et al. analysent comment les différents statuts, besoins et défis des femmes en milieu rural au Nigeria, au Ghana et au Zimbabwe façonnent leur accès à la terre. L'étude comparative met en évidence les façons dont l'appartenance des femmes à divers groupes culturels, ethniques, religieux et économiques, ainsi que leur statut marital, affectent la sécurité foncière des femmes. Les auteurs élaborent une matrice des différents facteurs et fournissent une visualisation de la différenciation des femmes présentant des points d'entrée potentiels pour des actions.

Qui plus est, Chigbu et al. ne montrent pas seulement que les lois et les politiques des pays étudiés n'ont pas réussi à aborder les droits fonciers des femmes sous l'angle de l'hétérogénéité, mais présentent une approche adaptable pour intégrer la différenciation des femmes dans les politiques et les interventions foncières. Cela offre un point de départ pour inclure spécifiquement à l'avenir les besoins et les défis spécifiques des femmes dans les mariages informels ou des femmes ultérieures dans des contextes polygames. 

 

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Crédit photo : Forum sur le leadership des femmes, photo de l'US Africa Command, 2017, CC BY-NC 2.0 license

 

 
   

 

 

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