O mundo está ficando sem areia | Land Portal | Protegendo os direitos da terra através de dados abertos
A areia é o segundo recurso mais consumido no mundo. O crescimento populacional e o aumento exponencial de seu uso estão colocando a sua disponibilidade em risco. Os seres humanos podem ficar sem areia em algumas décadas.
 
Por Enzo Campetella
 
Um relatório revelador da BBC Future mostra como esse recurso tão necessário para o ser humano corre sérios riscos nas mãos da exploração excessiva. Embora pareça mentira, histórias humanas de assassinatos em lugares tão diversos quanto o México, a Índia ou a África do Sul estão por trás da luta pelo acesso a ela, tão vital para a construção das cidades modernas em que vivemos.
 
Concreto e asfalto são em grande parte compostos de areia. As telas de nossos celulares e computadores, os pára-brisas de nossos carros ou o vidro de nossas casas são feitos de areia derretida. Até chips para computadores e dispositivos móveis têm sua origem na arena.
 
Mas, embora pareça que esse recurso não seja ilimitado e o mundo esteja avançando rapidamente para torná-lo cada vez mais escasso. A água é o recurso que os humanos mais consomem. Logo atrás vem a areia. A questão é que tipo de areia estamos usando. Por exemplo, as areias dos desertos são em grande parte inúteis porque o formato de seus grãos não é adequado para obter um bom concreto, pois são muito lisos e arredondados.
 
A população global dobrou em apenas 60 anos
 
A areia de que precisamos deve ser mais angular e geralmente é obtida a partir de leitos de rios, margens e várzeas, além de lagos e praias. E aí o problema é entendido porque vemos que a origem do material é muito mais limitada. Sua demanda em nível global é tão intensa que, para satisfazê-la, os canais fluviais e das praias são destruídos. Em muitos casos, é mais rentável do que terras agrícolas, e é feito progresso nas florestas para obtê-lo.
 
O problema gerado pela tensão entre oferta e demanda fez com que em alguns países grupos de pessoas estabelecessem comércio ilegal em torno da areia. Verdadeiras máfias que, como dissemos no início, conseguem matar para alcançar seu objetivo. Pascal Peduzzi, pesquisador do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente, disse à BBC Future que "não podemos extrair 50 bilhões de toneladas por ano de qualquer material sem causar impactos maciços no planeta e, portanto, na vida das pessoas".
 
Várias realidades se somam. A população global continua aumentando em níveis exponenciais. Apenas alguns números para entender a magnitude desse ponto. Em 1960, a população global era de cerca de 3200 milhões de pessoas. Em 2017, esse número já ultrapassava 7500 milhões de pessoas. Em outras palavras, a população aumentou 2,34 vezes em menos de 60 anos. Ao mesmo tempo, cresce o número de pessoas que se deslocam do campo para as cidades; portanto, a urbanização acelerada precisa de mais e mais areia.
 
O êxodo do campo para as cidades é cada vez mais intenso
 
Um fato perturbador indica que na América Latina, África e Ásia, as cidades estão crescendo a uma taxa muito maior do que em qualquer outro momento da história da humanidade. O número de pessoas que vivem em áreas urbanas quadruplicou em relação ao início da década de 1950. O exemplo do relatório é muito claro: é somar 8 cidades do tamanho de Nova York a cada ano.
 
Fonte: Jornal Tempo
Dubai é um dos países que levou mais terra para o mar. Embora esteja no meio de um deserto, tem que importar areia da Austrália.
 
É provável que a China tenha usado mais areia nesta década do que os Estados Unidos ao longo do século XX. Dubai, por exemplo, no meio do deserto, precisa importar areia da Austrália para aliviar as necessidades de seu crescimento urbano. Em muitas partes do mundo, o fundo do mar está sendo dragado para adicionar essa quantidade de areia às costas e criar novas terras habitáveis.
 
Essa prática tem sua contrapartida, danificando áreas de recifes de coral, por exemplo, e em alguns casos deteriorando áreas anteriormente ricas em pesca. Cingapura é o país que estendeu terreno para o mar, necessitando de grandes quantidades de areia de outros países. Os danos ambientais são tão grandes que Indonésia, Malásia, Vietnã e Camboja tiveram que restringir todas as exportações de areia para Cingapura. E estes são alguns exemplos.
 
Este texto foi originalmente publicado no Jornal Tempo. 

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