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News & Events Pour protéger les femmes et déraciner le patriarcat, il faut affronter les liens entre la terre et la violence sexiste
Pour protéger les femmes et déraciner le patriarcat, il faut affronter les liens entre la terre et la violence sexiste
Pour protéger les femmes et déraciner le patriarcat, il faut affronter les liens entre la terre et la violence sexiste
Women's Land Rights in Cameroon
Gina Alvarado
Caitlin Kieran
Women's Land Rights in Cameroon

En tant que chercheurs et praticiens du secteur foncier, nous sommes inspirés par la possibilité de renforcer les droits fonciers des femmes comme moyen d'autonomiser les femmes sur le plan social et économique. L'un de ces avantages potentiels concerne la manière dont les droits fonciers peuvent protéger les femmes de la violence domestique ou sexiste - un sujet pertinent alors que la communauté mondiale observe les 16 jours d'activisme contre la violence sexiste jusqu'au 10 décembre, Journée des droits de l'homme.

De multiples études indiquent que des droits sûrs à la terre et à d'autres biens peuvent protéger les femmes contre la violence domestique en renforçant leur position au sein de leur famille ou en leur donnant une plus grande capacité à sortir de relations abusives. Voir par exemple une étude menée par USAID en 2018, résumant les preuves que le fait de posséder des terres ou un logement, principalement en Asie du Sud, peut protéger les femmes contre la violence exercée par un partenaire intime (VPI).[1]

Malheureusement, ces gains prometteurs ne sont pas toujours bien accueillis par les membres de la famille ou de la communauté qui se donneront beaucoup de mal pour nier et limiter les droits fonciers des femmes afin de préserver le pouvoir dont ils jouissent actuellement.

Récemment, des femmes leaders d'un réseau de droits fonciers en Amérique latine, nous ont rappelé que ceux qui remettent en question les notions traditionnelles sur le genre et la terre doivent souvent faire face à des menaces explicites de violence.

L'une des dirigeantes nous a dit : " (Les hommes) disent que les femmes ne devraient pas être dans la rue pour revendiquer quoi que ce soit, et encore moins pour revendiquer leurs droits fonciers. Ils m'humilient, disant que je ne suis pas préparée, que je suis ridicule parce que je ne connais pas bien les lois et que je ne parle pas avec assurance comme eux." Elle nous a dit que son mari est gêné par les moqueries et les ragots à son sujet. Qu'il a menacé de la frapper pour qu'elle reste à la maison, et qu'elle craint qu'il ne l'abandonne et ne la laisse sans rien. "Ce n'est pas juste", a-t-elle déclaré. "Nous, les femmes, devons nous battre pour notre terre". D'autres personnes présentes à la réunion ont fait écho à ses préoccupations. Ces femmes leaders craignaient la violence de leurs partenaires parce qu'elles deviennent "indisciplinées". Elles ont discuté de la possibilité d'organiser un moyen de se protéger mutuellement, peut-être en parlant à la police, ou en créant un système pour alerter les autres membres du réseau lorsqu'elles sont menacées de violence.

Plus tard, lors d'un appel avec des collègues en Afrique, nous avons discuté des résultats d'une évaluation qui visait à identifier les cas de violence sexiste liés aux projets de certification des terres afin de former le personnel du projet avec des directives claires pour soutenir les femmes contre une potentielle violence sexiste. L'évaluation a révélé que lorsque les hommes ont entendu que pour faire certifier leurs terres, ils devaient inclure le nom de leurs épouses sur le certificat, beaucoup n'ont pas apprécié. Certains ont essayé de renvoyer leurs épouses. Les femmes ont déclaré avoir été menacées de violence physique, avoir été humiliées et avoir eu peur d'être tuées si elles ne partaient pas.

Enfin, l'étude minutieuse de notre collègue Shipra Deo sur cette question dans les communautés tribales de Jharkhand, en Inde, offre une fenêtre supplémentaire sur la manière dont les femmes des zones rurales sont privées de leurs droits fonciers, faisant de la violence patrimoniale - un type de violence sexiste - une pratique acceptable, malgré l'engagement constitutionnel de l'Inde en faveur de l'égalité des sexes. Parmi les nombreux exemples fournis par Shipra, on trouve des descriptions de la manière dont les normes sociales sexuées et les croyances en la magie noire et les sorcières sont utilisées comme outils pour déshériter les femmes et préserver les terres dans les mains des parents masculins.

De plus, au lieu de diminuer avec le temps, la brutalisation des femmes semble augmenter.[2] Comme l'explique Silvia Federici, la violence à l'égard des femmes est utilisée pour ouvrir la voie à l'accaparement des terres, aux privatisations et aux guerres.

Ces conclusions d'Amérique latine, d'Afrique et d'Inde sont cohérentes et pas entièrement surprenantes. Les efforts visant à renforcer les droits fonciers des femmes et la capacité des femmes à s'organiser et à exprimer publiquement leurs demandes pour plus de droits, remettent en question les systèmes d'inégalité maintenus par des règles informelles (normes sociales genrées) et ceux qui font appliquer ces règles : les familles, les chefs de village, parfois leurs églises et les chefs religieux. Face à la perspective de perdre une partie du pouvoir dont ils jouissent actuellement, les structures patriarcales, les organisations et les individus au pouvoir feront tout ce qu'ils peuvent, y compris recourir à la violence sexiste, pour faire respecter ces normes sociales genrées.  Par conséquent, à moins que nous ne soyons prudents et délibérés, les femmes qui sont censées "bénéficier" des projets de droits fonciers peuvent, en fait, devenir des victimes de la violence sexiste.

Nous prenons cette préoccupation au sérieux. La violence sexiste, dans toutes ses dimensions - physique, sexuelle, psychologique, économique et patrimoniale - est une menace généralisée qui affecte la capacité des femmes à réaliser leur plein potentiel.

Selon l'Organisation mondiale de la santé, environ 700 millions de femmes dans le monde ont subi des violences de la part de leur partenaire intime (VPI) et/ou des violences sexuelles au cours de leur vie. Chaque jour, quelque 137 femmes sont tuées par un membre de leur famille. Près de 4 meurtres de femmes sur 10 sont commis par un partenaire intime masculin.

Ces chiffres élevés reflètent principalement la violence perpétrée par un conjoint ou un partenaire actuel ou ancien. Cependant, les femmes peuvent également être victimes de violence liée au sexe de la part d'autres membres de leur famille, de personnes appartenant à leur clan ou à leur communauté, ou de l'État. Cette violence peut prendre différentes formes, notamment la violence psychologique, sexuelle, physique et économique ou patrimoniale. Cette dernière est moins connue et donc plus normalisée que les autres formes de violence.

Nous pouvons tous contribuer à mettre fin à cette violence.

Pour ceux d'entre nous qui travaillent à renforcer les droits fonciers, une première étape importante consiste à mieux comprendre quelles dynamiques de pouvoir sont susceptibles d'être menacées par ces interventions. La réponse sera probablement spécifique au contexte. Cette réponse peut aider ceux qui conçoivent et mettent en œuvre l'intervention sur les droits fonciers à envisager comment le changement de pouvoir au sein des familles et des communautés est susceptible de se manifester. Qui est susceptible d'agir ou de réagir, et comment ; quels acteurs et organisations ayant une expérience de la violence liée au sexe peuvent soutenir le travail ; et quels mécanismes doivent être mis en place afin d'empêcher délibérément la violence liée au sexe de saper les effets autonomisants escomptés de leur travail ?

Cela nécessite de rechercher et d'intégrer l'expertise des autres - ceux qui sont déjà engagés dans la prévention et la prise en charge de la violence liée au sexe - mais aussi de reconnaître que le changement des normes sociales liées au sexe prend du temps et nécessite des ressources supplémentaires.

Et, bien sûr, de manière plus générale, nous pouvons tous aider en ajoutant notre voix au mouvement contre la violence liée au sexe. Les champions et alliés masculins - tant au sein du secteur du développement que des communautés - ont un rôle clé à jouer dans l'expression de la solidarité pour changer les perceptions sur le genre. En ajoutant leur voix en tant que champions et modèles, les hommes peuvent démontrer leur engagement envers un monde sans patriarcat.

C'est pourquoi nous exhortons tout le monde à se lever, à soutenir les femmes, à dénoncer la violence, et à ne pas rester dans l'ombre.

 

[1] Boudreaux, Karol. 2018. Intimate Partner Violence and Land Tenure: What Do We Know and What Can We Do? United States Agency for International Development.

 

[2] Silvia Federici (2018) Witches, Witch-hunting, and Women. PM Press.

 

Photo:  Cameroon - UN Women's Gender Road Project